Werken op afstand, het kan!

6 april 2022
Zoals sommige lezers misschien weten ben ik als mede-eigenaar van Freez.it voor langere tijd op reis geweest. Reizen is binnen ons gezin één van onze passies en de wens om eens langer dan de standaard schoolvakantie op reis te gaan sluimerde al langer. Bovendien speelde mee dat ik na 15 jaar ondernemen toe was aan een reset.

Even voor langere tijd ertussenuit, in een geheel nieuwe omgeving. Tijd om te reflecteren, na te denken en om keuzes te maken. Ik merkte dat ik vorig jaar toe was aan een pauze, ik begon teveel op de automatische piloot te werken. Tijd voor verandering en actie dus. Nadat we in de eerste helft van vorig jaar de knoop hadden doorgehakt om voor langere tijd op reis te gaan zijn we halverwege september 2021 vertrokken richting Mexico. Na daar zo’n anderhalve maand te hebben verbleven vertrokken we richting de VS. Na een geweldige roadtrip van 6 weken van Miami naar Houston keerden we half december terug naar Mexico. Daar verbleven we weer een week of 5 waarna we begin januari naar El Salvador zijn gevlogen.

Na El Salvador volgden Panama en Curacao. We vlogen toen voor 2 weekjes naar Nederland om daarna te vertrekken voor een weekje sneeuw in Oostenrijk. Afgelopen weekend zijn we weer in Friesland gearriveerd. Na precies een half jaar zit ons reisavontuur erop, moeten onze kinderen weer naar school en is het tijd om terug te blikken op dit geweldige avontuur. Hoe is dit bevallen, hoe combineerde ik dit met mijn werk en wat deed dit met mijzelf? Om te beginnen met enkele praktische zaken met betrekking tot het werken op afstand. Ik werkte weliswaar wat minder uren maar sommige zaken gaan altijd door dus er moest nog steeds wat gebeuren. Technisch gezien kan ik stellen dat het werken op afstand perfect mogelijk is. Ook in Latijns-Amerika is de internetvoorziening over het algemeen prima en met behulp van onze veilige IT oplossing was werken op afstand probleemloos mogelijk. Het enige waar ik uiteraard rekening mee moest houden was het tijdverschil voor bijvoorbeeld chatten met je collega’s of videocalls.

Het was waar wij zaten gemiddeld zo’n 7 uur vroeger dan in Nederland, wat als gevolg had dat ik mijn contactmomenten vooral in de eerste helft van de ochtend moest plannen. Het was dan tweede helft middag in Nederland. Daar stel je je echter snel op in. Buiten dat waren er verder geen beperkingen merkbaar ten opzichte van bijvoorbeeld werken vanuit je thuisomgeving. 8 9Wat je natuurlijk wel mist is het persoonlijke contact met je collega’s. Wat daarom wel zo leuk was dat collega’s Jan en Vincent in december een weekje naar Mexico kwamen om daar samen te werken met mij en compagnon Arnout in februari een week naar Curacao kwam. Hoe goed de virtuele wereld ook werkt: de echte wereld met persoonlijk contact blijft toch het leukst en het beste werken. Permanent op afstand (samen)werken is uiteindelijk niet ideaal. Althans, niet voor mij.

Maar, een half jaar letterlijk uit je bedrijf stappen brengt je vooral ook andere voordelen. In eerste instantie groeit je bedrijf er ook door. In veel MKB bedrijven is het toch nog vaak zo dat de directeur/eigenaar vaak nog voor een groot deel betrokken is bij de dagelijkse operationele zaken. Hij of zij wordt ook vaak gestoord door collega’s met vragen of problemen. Als je er fysiek niet bent is de drempel om je te benaderen letterlijk groter geworden. Wat ik heb gemerkt is dat er meer zelfstandige beslissingen werden gemaakt door collega’s. Problemen die voorheen bij jou terecht zouden zijn gekomen worden nu vaker zelf opgelost. En dat is goed. Het maakt je bedrijf meer zelfstandig, meer volwassen en meer waardevol. Misschien maken je collega’s soms andere keuzes dan je zelf zou hebben gemaakt maar dat is niet erg.

Ik zie teveel ondernemers die te nauw betrokken zijn en blijven, teveel controlfreak zijn, veel te veel uren werken en uiteindelijk juist zelf de helikopterview missen. Het bekende ‘werk aan je bedrijf in plaats van in je bedrijf’ gaat hier weer op. In de maanden dat ik er niet was heeft Freez.it een grote groei doorgemaakt. Tijdens mijn afwezigheid zijn er bijvoorbeeld al 4 nieuwe collega’s bijgekomen, die ik nog nooit had ontmoet of gesproken. Allen aangenomen buiten mij om. Je bedrijf kan echt wel groeien, ook al ben je er niet. Dit was alvast één voordeel dat ik een tijd weg was. Maar ook voor jezelf is het als ondernemer echt een enorme aanrader om dit te doen. Stap eens voor langere tijd uit je bedrijf. Dat hoeft niet gelijk voor een half jaar zoals ik heb gedaan maar het kan ook voor een maand. Denk niet dat alles instort als je er zelf niet bent. De meeste zaken lossen zichzelf wel op, ook zonder jouw input en het maakt je bedrijf echt sterker en volwassener. En als het echt spannend wordt ben je altijd wel bereikbaar en eventueel ook snel weer teruggekeerd.

Je kunt vanaf bijna elke plek op de wereld in één of twee dagen wel weer in Nederland zijn, als het echt zou moeten. Verder zorgt het ervoor dat je je bedrijf zelf ook vanaf de buitenkant gaat bekijken. Dat brengt je nieuwe inzichten, een frisse kijk en vooral ook nieuwe motivatie. Na 4 of 5 maand merkte ik aan mezelf dat het weer begon te kriebelen. Ik had weer enorm veel zin om aan de slag te gaan. Elke dag wakker worden in 30 graden in een exotisch land is heerlijk maar ook dat wordt gewoon. Alles went en wat ik vooral als inzicht heb gekregen is dat afwisseling gewoon enorm belangrijk is. Altijd op reis of vakantievieren wordt ook saai. Evenals altijd werken. Zoek juist die afwisseling naast je werk. Zorg dat je als ondernemer genoeg andere activiteiten hebt naast je bedrijf. Las eens dat ‘minipensioen’ in je carrière in. Je zult verbaasd zijn wat dit voor jezelf maar ook voor je bedrijf kan betekenen.

Ik kijk in ieder geval terug op een geweldig half jaar, met ervaringen voor ons die we nooit zullen vergeten. We hebben er geen seconde spijt van gekregen. Wil je meer weten over dit thema of over onze ervaringen, stuur me gerust een mailtje via wouter@freez.it.

Lees verder Path 3 Created with Sketch. over IT

10 gratis tips om je IT beheer te optimaliseren

  • Je ontvangt een downloadlink in je mailbox.
  • This field is for validation purposes and should be left unchanged.